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화려하고 웅장한 성당 그리고 예수의 가르침

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작성자 민동필 작성일17-09-07 08:52 조회16회 댓글0건

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화려하고 웅장한 성당 그리고 예수의 가르침

얼마 전 필자는 몬트리올을 방문할 기회가 있었습니다. 그리고 수년 전 몬트리올에 살았을 때에는 겉으로만 봤던 노틀담 성당을 들어가 보았습니다. 언뜻 보기에도 상당한 인력과 자금이 들어갔을 법한 주변의 다른 건물에 비해 월등히 큰 규모를 지닌 성당이었습니다. 내부에 들어가 보니 그림이 그려진 벽과 창문을 비롯해 도금인지 실제 금인지 모를 다양한 물품 등 화려함으로 가득했습니다. 그런데 필자의 눈길을 끈 곳은 그러한 화려한 장식이나 시설이 아닌 성당의 한 가운데 걸려있는 십자가에 매달려 죽음을 맞이한 예수의 힘없이 쳐진 모습이었습니다. 일반인들과 다를 바 없는 아니 그보다 못한 옷을 걸친 예수의 육신은 고문과 고통의 끝에 죽음을 맞아 힘없이 쳐져 있는데 그 주변은 일반 사람들이 쉽게 소유하기 어려워 보이는 장식 등으로 가득 채워져 있어 마치 양 극을 바라보고 있다는 생각이 들게 하는 분위기, 이런 분위기를 바라보면서 필자의 머릿속은 온통 질문으로 가득 찼습니다.

이렇게 화려한 성당은 예수의 어떤 삶을 보여주고자 했을까? 과연 예수가 강제로 씌워진 살을 파고드는 고통을 주는 가시왕관 외에 금으로 만들었을 법한 그러한 관을 머리에 썼었을까? 과연 예수가 일반 사람들이 입는 평범한 옷이 아닌 돈을 많이 주어야 구할 수 있는 그러한 옷을 입기는 했었을까? 등등 찰나의 순간에 참으로 많은 질문들이 머릿속을 스쳐가기 시작했습니다. 실제 필자가 가진 예수에 대한 짧은 지식을 돌이켜보면 그는 결코 권력이나 돈을 쫒지 않았고 또 비싸다는 옷, 물건, 음식 등을 원한 것으로 보이지 않았습니다. 일반인들과 크게 다르지 않은 모습으로 살아가면서도 그 어떤 권력자나 돈 많은 사람들에게도 머리를 숙이지 않고 자신의 가르침을 배우고자 하는 사람들에게 전하며 살았던 예수가 이렇게 화려하고 웅장한 노틀담 성당을 봤다면 무어라 말했을까요? 

이러한 생각들과 함께 필자의 머릿속은 성당의 전체적 분위기와 필자가 지금까지 들어왔던 예수의 상반된 삶이 겹쳐져 비교되기 시작하면서 지금까지와는 완전히 다른 그 누구도 생각해 보지 않았을 것 같은 질문이 떠올랐습니다. 그것은 바로 ‘어쩌면 이렇게 권력과 돈이 있어야만 가능한 형태의 성당은 예수를 기억하고 그의 가르침을 따르는 사람들이 만든 것이 아니라 권력과 돈을 지키고자 하는 사람들이 세운 것은 아닐까’하는 것이었습니다.

많은 사람들이 예수의 가르침을 따르고자 또 예수가 걸어갔던 길과 함께 그가 고통스러운 죽음을 맞이하면서까지 전하려 했던 메시지를 기억하고자 십자가에 못 박혀 죽은 예수의 형상을 손에 쥔 것으로 필자는 이해합니다. 하지만 돈과 권력이 없으면 짓기 어려운 이러한 건축물들은 예수의 삶과 가르침을 대변하기 보다는 예수와는 거리가 멀었던 권력과 돈의 힘을 과시하는 모습으로 보였습니다. 여기서 필자에게는 또 하나의 질문이 떠올랐습니다. 그것은 ‘이렇게 예수 자신이 추구하도 않았고 또 자신을 따르는 사람들에게 추구하라고 하지도 않았을 법한 웅장하고 화려한 건물을 사람들이 지은 이유는 무엇일까’였습니다.

위 질문에 대해 필자가 첫 번째로 생각한 이유는 돈과 권력을 가진 사람들이 돈과 권력을 탐하지 않았기에 자신들의 편이 될 수 없었던 예수와 그를 따르는 사람들을 굴복시키고자 예수를 공개적으로 십자가에 매달아 고통스럽게 죽였음에도 예수의 삶과 가르침이 너무 방대해서 쉽게 지울 수 없어 배척이 아닌 흡수 통합의 과정에서 만들어 졌을 가능성입니다. 즉, 돈과 권력을 바탕으로 한 웅장하고 화려한 건축으로 예수를 가두어 예수의 가르침을 따르는 사람들을 압도하기 위한 방법이었지 않았을까 하는 것입니다. 

두 번째로는 예수의 삶과 가르침을 따르고자 모였음에도 돈과 권력에 대한 욕망으로 인해 예수의 가르침을 배우고 익히기 보다는 스스로 돈과 권력을 가진 사람들의 노예가 되고 또 종교의 지도자들은 화려하고 웅장한 건축물을 지어 돈과 권력을 향한 사람들의 욕망을 반영하고자 했을 가능성입니다.

그 어떤 종교에 속하지 않은 필자이지만 예수는 실존했던 인물로 또 많은 사람들을 자유로운 삶으로 이끄는 역할을 했다고 생각합니다. 때문에 이유야 어찌 되었건 필자가 보는 관점에서는 이렇게 화려하고 웅장한 건축물들은 예술이나 건축의 역사 등에 있어서는 그 의미를 찾을 수 있을지는 모르겠으나 돈과 권력이 없으면 짓기 힘든 웅장하고 화려한 건축물은 돈과 권력의 노예로 살지 않았던 예수의 삶이나 가르침과는 상당히 거리가 있어 보인다는 것입니다.

돈과 권력으로 가려진 예수의 모습이 아닌 실제 그가 남긴 발자취를 통해 그의 가르침을 따라가 보는 것은 어떨까요

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