朴대통령, 각종 의혹 전면 부인…헌재·특검 대비 여론전

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박근혜 대통령이 1일 청와대 상춘재에서 출입기자단과 신년 인사를 겸한 티타임을 하고 있다. 

박근혜 대통령은 1일 정유년(丁酉年) 새해 첫날을 맞아 출입기자단과 신년인사 행사를 갖고 '비선실세' 최순실의 국정농단 사태와 관련해 자신에게 제기된 의혹을 전면 부인했다. 세월호 참사 당일 7시간 행적부터 삼성물산과 제일모직 합병 개입 의혹까지 모든 의혹을 조목조목 반박한 것이다. 당장 발등의 불로 떨어진 헌법재판소의 탄핵심판과 박영수 특별검사팀의 수사에 대비한 여론전으로 풀이된다. 

박 대통령은 이날 오후 청와대 상춘재에서 40여분간 출입기자들과 다과를 함께 하며 질의응답을 진행했다. 이는 당초 예정에 없었던 것으로 새해를 맞아 출입기자들과 만나 인사하고 덕담을 나누고 싶다는 박 대통령의 뜻에 따라 갑자기 일정이 잡혔다는 게 청와대 관계자의 설명이다. 

앞서 박 대통령은 지난해 11월29일 3차 대국민담화에서 기자들의 질문이 쏟아지자 "여러가지 오늘은 무거운 말씀을 드렸기 때문에 가까운 시일내에 여러가지 경위에 대해 소상히 말씀드리겠다"며 별도의 기자회견을 예고한 바 있다. 

하지만 지난해 12월9일 국회에서 탄핵소추안이 가결돼 직무정지에 빠지면서 기자회견 이야기도 흐지부지되는 분위기였다. 그러다가 이날 신년인사라는 형식으로 기자회견에 가까운 간담회 형식으로 기자들과의 소통 자리가 다시 마련된 것이다. 

이는 본격화된 헌재의 탄핵심판과 점차 속도를 내고 있는 특검 수사에 앞서 국정농단 사태와 관련해 자신이 무고하다는 주장을 대외적으로 알릴 필요가 있다는 판단에 따른 것으로 풀이된다. 박 대통령은 지난해 12월말 탄핵심판 대리인단 전체와의 상견례에서도 "각종 의혹들이 사실과 달리 기정사실화 돼 안타깝다"고 토로한 것으로 알려진 바 있다. 

자신의 방어 논리를 적극적으로 피력하는 여론전의 성격도 지녔다. 박 대통령에게 불리한 보도와 의혹들이 현재까지도 끊임없이 제기되고 있는 상황에서 지지층의 결집을 이끌어낼 수 있는 방어선을 구축하면 여론에 민감한 헌재 심판이나 특검 수사에 일정 부분 영향을 줄 수 있기 때문이다. 

헌재는 3일 첫 변론기일을 여는 데 이어 5일과 10일, 각각 2차·3차 변론기일을 이어가는 등 새해 벽두부터 속도전을 예고하고 있다. 특검은 '문화계 블랙리스트' 의혹부터 세월호 7시간 행적, 삼성 합병 관련 뇌물죄까지 전방위 수사에 나서며 박 대통령에 대한 압박 강도를 높이고 있다. 

이런 상황에서 박 대통령이 헌재 심판과 특검 수사에 대한 적극적인 방어 논리를 펼친 것은 여론의 향배에 어느정도 영향을 줄 수는 있다. 하지만 새누리당의 분당 사태까지 목도했던 보수층의 여론이 박 대통령에 대한 적극 비호로 완전히 뭉쳐질 수 있을지는 미지수다. 

대통령이 이날 회견에서도 국민 앞에 완전히 고개를 숙이는 사과의 모습을 제대로 보여주지 못한데다 각종 의혹을 모두 부인했기 때문이다. 따라서 법적으로 아무 잘못이 없다는 식의 이날 회견을 보고 과연 비판 대열에 섰던 사람들이 다시 박 대통령 옹호로 돌아설 것을 기대하기란 쉽지 않아 보인다. 

일단 박 대통령이 관련 의혹들에 대해 소상히 자신의 입장을 밝힌 것은 처음이란 점에서 의미는 있다. 그동안 법률 대리인단이 비슷한 취지로 관련 의혹들에 대한 해명이나 입장표명에 나선 바는 있지만 박 대통령의 육성으로 전달되는 메시지는 그 무게감 자체가 다를 수 밖에 없다. 

박 대통령은 우선 주요 탄핵사유 중 하나이자 특검이 정조준하고 있는 사안인 세월호 7시간 행적을 설명하는데 공을 들이면서 세간의 미용시술 등의 의혹을 강하게 반박했다.

박 대통령은 "그날 정상적으로 보고 받고 계속 체크하고 있었다"면서 "필요하면 특공대도 보내고 모든 것을 다 동원해서 한 사람도 빠짐없이 구조하라고 지시하며 보고를 받으면서 하루 종일 보냈다"고 말했다. 특히 박 대통령은 "'최대한 지원할 것이 있으면 하라', '한 사람도 빠짐없이 구해 달라' 이런 식으로 제 할 것은 다 했다고 생각한다"고 강조했다. '생명권 보호의무 위반'이라는 탄핵소추 사유를 정면으로 반박한 것이다. 

세월호 참사 당일 미용시술을 했다는 의혹에 대해서도 "전혀 안했다. 그게 어떻게 가능하겠냐"고 부정했다. 7시간 동안 누군가와 밀회를 했다거나 굿판을 벌였다는 의혹 제기에는 "입에 담기도 창피하다. 너무 어이가 없다"고 불쾌감까지 내비쳤다. 
 

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박근혜 대통령이 1일 청와대 상춘재에서 출입기자단과 신년 인사를 겸한 티타임을 하고 있다.

 

박 대통령은 "헌재에서도 그것(세월호 7시간 행적)에 대해서 상세한 내용을 제출해 달라고 해서 변호인단에서 그것을 다 정리·추가하고, 지금도 만들고 있다. 제출을 하면 헌재에서 재판하게 될텐데 이번 만큼은 그런 허위가 완전히 걷어졌으면 한다"면서 헌재의 심판을 통해 무고함을 밝히겠다는 의지도 드러냈다. 

떠 이른바 '태반주사'를 비롯한 각종 주자세 처방 의혹과 관련해서도 "해외순방 때 피곤해서 힘들 때가 있다. 다음날 일찍 일해야 해서 피로회복 영양주사를 맞을 수도 있는 것"이라며 "그것을 큰 죄나 지은 것처럼 하면 대통령이 움직일 수 있는 공간이 어디 있겠냐"고 불만을 표시했다. 

박 대통령은 "대통령부터 모든 사람은 사적 영역이 있다"며 자신을 둘러싼 의료행위와 기록이 낱낱이 공개되고 있는 데 대한 유감도 드러냈다. 박 대통령은 "어디가 아플 수도 있고, 그러다가 좋은 약이 있다고 하면 할 수도 있지 않냐"며 "그런 것을 일일이 다 내가 무슨 약을 먹었다는 것을 까발리는 것은 민망하기 그지 없는 일"이라고 말했다. 

삼성물산과 제일모직 합병 과정에 국민연금공단이 찬성표를 던진 것의 배후에 자신이 있다는 특검의 시각도 강한 어조로 반박했다. 박 대통령은 "나를 완전히 엮은 것"이라며 "누구를 봐줄 생각 같은 것은 손톱 만큼도 없었고 제 머릿 속에도 없었다"고 관련 혐의를 전면 부인했다. 

국민연금의 합병 찬성을 대가로 삼성그룹이 최씨 일가에 특혜지원을 했다는 의혹은 박 대통령에 대한 '제3자 뇌물죄' 성립의 열쇠다. 박 대통령은 해당 의혹에 수사력을 집중하고 있는 특검이 뇌물죄를 성립시키려고 자신을 최씨와 무리하게 엮고 있다는 주장으로 역공에 나선 셈이다. 

박 대통령은 삼성 합병에 대한 국민연금의 찬성은 올바른 정책적 판단으로 아무런 문제가 없다는 입장도 밝혔다. 박 대통령은 "헤지펀드의 공격으로 우리나라의 대표적 기업의 합병이 무산된다면 국가적·경제적으로 큰 손해라는 생각으로 국민들도 관심을 갖고 지켜보고 있었다"면서 "그것은 어떤 결정이든 간에 국가의 올바른 정책적 판단"이라고 강조했다. 

청와대의 문화계 블랙리스트 작성 의혹에 대해서도 "보도를 보니까 굉장히 숫자도 많고 하지만 저는 전혀 모르는 일"이라고 부인했다. 최씨의 문화체육관광부 고위직 임명 개입 의혹과 관련해 차은택 전 창조경제추진단장이 최씨의 요청으로 장관 및 수석 몇 명을 추천해 줬다는 의혹에 대해서는 "대통령으로서 누구와 친하다고, 누구를 봐줘야 되겠다고 한 적이 없다는 것을 분명히 말씀 드릴 수 있다"고 답했다. 

박 대통령은 "대통령으로서 책무와 판단이 있는데 어떻게 지인이 모든 것을 다한다고 엮을 수 있냐. 저는 대통령으로서 철학과 소신을 갖고 국정을 운영해 왔다"면서 최씨가 국정을 좌지우지했다는 의혹도 부인했다. 

최씨가 영향력을 행사해 자신이 KD코퍼레이션의 대기업 납품을 지시했다는 의혹와 관련해서도 "저도 최순실과 KD코퍼레이션과 아는 사이였다는 것은 보도를 보고 알았다"며 "제가 분명히 말할 수 있는 부분은 공모나 누구 봐주기에 의해 한일은 손톱만큼도 없다"고 잘라 말했다. 

그러면서 "조그만 기업들은 어려움이 있으니 챙겨서 알아봐주고 그런 소상공인이나 중소기업도 애로점을 해소해줄 수 있지 않겠나 라고 생각했다"며 "묻어버리고 챙기지 않는다면 발전할 수 있는 유일한 통로를 내가 무시하는 건 아닌가 걱정이 있었다. 챙기다 보니까 그런 일이 생겼다"라고 말했다. 어디까지나 중소기업의 애로 해소 차원이지 특혜를 준 것은 아니라는 의미로 풀이된다. [뉴시스]

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