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건강 | 상처 부위 건조하면 흉터 커져 … 물 많이 먹고 개선제 발라야

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작성자 온라인중앙일보 쪽지보내기 메일보내기 홈페이지 자기소개 아이디로 검색 전체게시물 작성일15-08-15 05:48 조회447회 댓글0건

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노출의 계절, 흉터 셀프 예방법

 



무릎이나 팔꿈치 찰과상, 그리고 화상과 성형·제왕절개수술 후 남은 흉터까지…. 흉터는 일상에서 누구나 따라다닌다. 잘 아물면 다행이지만 시간이 지날수록 흉터가 심해지기도 한다. 얼굴이나 손·팔·다리처럼 감추기 힘든 부위에 남은 흉터는 해가 갈수록 ‘주홍글씨’처럼 마음에 응어리진다. 생채기는 아물면서 불그스름하고 울퉁불퉁한 흉터로 변한다. 노출의 계절인 여름철을 맞아 집에서 관리하는 효과적인 흉터 예방법을 소개한다. 

상처와는 다른 흉터 … 초기부터 관리해야

피부는 우리 몸을 보호하는 1차 방어막이다. 상처를 통해 침투하는 세균·바이러스를 막기 위해 피부는 콜라겐을 빠르게 증식해 손상된 부위를 메운다. 이때 얇아진 피부 조직을 과도하게 밀고 나오면서 울퉁불퉁한 흉이 생긴다. 한번 생긴 흉터는 저절로 없어지지 않는다. 초기 관리에 실패하면 오히려 점점 커진다. 피부가 비정상적으로 부풀거나 옆으로 번지면서 피부색이 붉게 변한다. 가려움증·통증을 유발하기도 한다.

나이가 어린 영·유아, 어린이라면 흉터 관리에 더 신경써야 한다. 피부 두께가 얇고 연약해 같은 충격에도 깊은 상처가 생길 수 있다. 손상된 피부는 극도로 예민한 상태로, 가능한 한 움직임을 자제해야 흉이 덜 생긴다. 삼성서울병원 피부과 이종희 교수는 “어릴수록 자극에 민감하고 피부를 재생하는 성장 인자가 활발하게 움직인다”며 “같은 상처라도 어릴수록 흉이 두껍고 크게 남는 이유”라고 말했다.

피부 보호하면서 흉터 악화 막아

흉터 관리는 타이밍이 중요하다. 딱지가 떨어져 상처가 아물거나 수술 후 실밥을 풀고 난 직후인 초기 흉터(프리스카)부터 적극 관리해야 한다. 이 교수는 “작은 상처는 흉터 개선 전문 제품으로 초기 관리만 잘해도 깨끗하게 나을 수 있다”고 말했다. 간혹 상처가 아문 뒤라도 상처 치료제를 계속 사용하는 경우가 있다. 하지만 이는 잘못된 방법이다. 상처 치료제는 흉터를 개선하는 효과는 없다. 초기 상처가 난 부위를 소독해 2차 감염을 막고 피부 재생을 위한 인자를 보충하는 데 그친다.

효과적으로 흉터를 완화·개선하려면 피부 보습이 중요하다. 신촌 세브란스 성형외과 김용욱 교수는 “상처가 생긴 피부는 피부장벽이 깨져 정상 피부보다 수분 손실이 빠르고 자극에 민감하다”고 말했다. 상처 부위가 건조할수록 콜라겐 증식은 강하게 나타난다. 면역체계에서 외부 자극을 방어할 수 있을 만큼 피부 재생이 충분히 이뤄지지 않았다고 판단해서다. 그만큼 흉터도 심해진다.

이 같은 원리를 활용한 제품(더마틱스 울트라)도 있다. 흉터가 생긴 피부에 실리콘 성분을 얇게 바른다. 피부가 완전히 재생될 때까지 보호막 역할을 하면서 흉터 생성을 촉진하는 피부 수분 손실을 막아 불필요한 콜라겐 생성을 억제한다. 흉터가 만들어질 수 있는 환경 자체를 없애는 셈이다. 작은 상처라면 흉터를 예방한다. 또 피부에 흡수되지 않아 자극에 민감한 영·유아나 어린이, 임산부도 안전하게 사용할 수 있다.

동양인 피부 두꺼워 흉터 개선 잘돼

2년 이내에 생긴 흉터 완화에도 효과적이다. 흉터의 크기·모양·원인에 따라 차이가 있지만 지속적으로 바르면 튀어나온 흉터를 부드럽고 평평하게 개선한다. 또 비타민C를 함유하고 있어 불그스레한 피부색을 완화한다.

흉터 예방·완화 효과도 입증했다. 수술로 흉터가 생긴 환자 50명을 대상으로 12주 동안 흉터 개선 정도를 더마틱스 치료군과 대조군으로 나눠 관찰했다. 그 결과, 더마틱스 치료군은 울퉁불퉁한 흉터의 높이가 0.22점으로 대조군(0.9점)보다 흉터 진행이 더뎠다. 흉터 유연성 역시 더마틱스 치료군은 0.16점, 대조군은 0.94점으로 피부가 흉터로 딱딱해지는 것을 완화했다. 흉터 부위 착색 정도 역시 더마틱스 치료군이 20배 정도 우수했다. 흉터 개선 점수는 1점에 가까울수록 흉터가 심해진다. 다만 여드름·수두처럼 피부가 움푹 파인 흉터에는 개선을 기대할 수 없다.

초기 흉터 관리·예방법은 흉터가 잘 생기는 동양인에게 좋다. 서양인보다 피부가 두꺼워 상처 치유 과정에서 콜라겐 합성이 활발해서다. 김 교수는 “아시아 흉터 치료 가이드라인에서도 실리콘 성분의 흉터 개선 전문 제품을 1차적으로 권고하고 있다”고 말했다. 흉터가 심하다면 레이저·스테로이드 약물치료 등 전문적인 흉터 치료를 고려해야 한다.

글=권선미 기자 kwon.sunmi@joongang.co.kr
사진=서보형 객원기자

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