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캐나다 | 슬로프 설계부터 눈 관리까지 깨알 체크 ‘줄자 할아버지’

송지훈 기자 입력18-02-12 18:47 수정 18-02-12 18:47

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평창올림픽 스키 슬로프들은 그의 손바닥 위에 있다. 조셉 피츠제럴드(63·캐나다) 국제스키연맹(FIS) 프리스타일 스키 코디네이터 얘기다.  

  

스키 6종 경기장 총괄 피츠제럴드

터 닦기부터 줄자로 꼼꼼히 관리

테트리스 블록 맞추듯 코스 배치


“휘닉스 스노우 파크 코스는 최고

올림픽 이후에도 적극 활용하길”

 

피츠제럴드는 스키 에어리얼 선수 출신이다. 1988년 고향에서 열린 캘거리 겨울올림픽에 프리스타일 스키 경기위원장으로 참여하면서 FIS와 인연을 맺었다. 이후 평창까지 30년 동안 여덟 번의 겨울올림픽에서 프리스타일 스키 부문의 슬로프 설계와 시공, 운영을 맡았다. 피츠제럴드는 평창올림픽 휘닉스 스노우 파크에 지어진 6개 경기장(스노보드 평행대회전·모굴·하프파이프·슬로프스타일·스키크로스·스키 에어리얼)의 경기 운영 총책임자다. 이곳에서 18개의 금메달 주인공이 가려진다. 

  

스키 활강 종목의 슬로프는 비교적 단순하다. 그러나 그가 맡고 있는 프리스타일 슬로프는 제각각이다. 종목마다 규격이 있지만 설계도에 숫자로 드러나지 않는 미묘한 개성이 있다. 작은 각도 차이가 선수들의 안전은 물론 연기에 커다란 영향을 미친다. 스키 관계자들은 ‘슬로프 디자인도 예술의 영역’이라고 했다. 

  

현장에서 만난 피츠제럴드는 인자한 미소에 위트가 넘쳤다. 그러나 현장 관계자들에게는 그렇지 않다. 스키 에어리얼 경기장에서 일하는 이선민 씨는 “작은 허점도 놓치지 않고 요구사항도 까다로워 무서워하는 근무자들이 많다”고 귀띔했다. 

  

별명이 ‘줄자 할아버지’다. 올림픽용 슬로프의 터를 닦고, 코스를 그리고, 눈을 만들어 덮고, 경기용 설질로 다지기까지 모든 작업에 줄자까지 들이대가며 체크했다. 휘닉스 스노우 파크에 대한 자부심은 대단했다. 피츠제럴드는 “지형과 바람 등을 고려해 최적의 위치에 슬로프들을 배치했다. 여러 올림픽 경기장을 건설했지만 평창이 최고라고 자신 있게 말 할 수 있다”라고 했다. 

  

휘닉스 스노우 파크의 한 관계자는 “규격이 다른 경기장을 모두 배치하는 과정이 아주 어려웠다. 마치 거대한 테트리스 게임을 하는 것 같았다”고 했다. 그러나 피츠제럴드는 경기장 전체를 걸어서 5분 이내로 연결할 수 있도록 만들었다. 피츠제럴드는 “이 동선 설계는 그야말로 완벽에 가깝다”며 “2004년 겨울올림픽 유치를 선언한 직후 인프라 확인차 처음 평창에 왔는데 14년 만에 올림픽이 열리는 모습을 현장에서 보니 감개무량하다”고 했다. 

  

피츠제럴드는 “기록의 일관성과 정당성을 유지하기 위해서 경기 시설과 규칙에 혁명적인 변화를 줄 수는 없지만 발전은 꼭 필요하다. 시설을 조금씩 개선해 대중들에게 소구할 수 있는 인기스포츠로 발전시키고 싶다”고 말했다. FIS는 그를 두고 “스키 프리스타일의 발전에 기여한 인물”이라고 소개한다. 

  

경기장 설계에서 가장 중요한 건 출발 지점부터 도착 지점까지의 표고 차다. 하프파이프와 에어리얼은 50~60m, 모굴, 슬로프스타일, 스노보드 평행대회전은 110~120m, 스키크로스는 200m다. 

  

사후 활용 방안도 꼼꼼히 따졌다. 하프파이프는 기초 공사 단계에서 코스 규모를 당초 설계보다 축소시켜 올림픽이 끝난 뒤 일반 스키어들도 즐길 수 있게 디자인했다. 스키 크로스 경기장은 눈이 내리지 않는 봄부터 가을까지는 산악 자전거 코스로 활용 가능하다. 

  

그는 “휘닉스 스노우 파크의 올림픽 코스는 모든 면에서 최고다. 이 완벽한 경기장들이 평창올림픽 이후에도 사랑받길 바란다”고 했다. 

  

벌써 다음 올림픽도 준비하고 있다. 피츠제럴드는 “평창 아이디어를 2022년 베이징 대회에 적용할 예정”이라면서 “평창이 베이징에 영감을 주고 있다”고 덧붙였다. 

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