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밴쿠버 | BC주 기초선거, 일반 유권자보다 이익 집단 관심이 더 높다?

기자 입력14-09-15 17:21

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BC 주 주민들의 매우 낮은 기초선거 참여율을 보도해드린바 있습니다. 캐나다에서 가장 낮은 참여율로 인해 BC주 정치권이 소수의 이익을 대변할 가능성이 높아진다는 우려에 대해서도 전해드렸습니다.

그런데 이번에는 BC 주의 기초선거에서 모금되는 선거 후원자금 액수의 상한선이 정해져 있지 않아 로비를 목적으로 한 정치자금이 후보들에게 흘러들어갈 수 있다는 점에서 우려를 낳고 있습니다. 

주 총선에서의 경우, 외부 후원자가 하나의 선거구에서 3,138 달러 이상을 지원할 수 없으며, 주 전체에서 156, 895 달러 이상을 지원할 수 없습니다.

그런데 기초선거에 대해서는 이러한 규정이 정해져있지 않다 보니, 사업가들을 비롯한 이익 집단들이 거액을 투자하며 자신들에게 유리한 후보의 선거자금을 돕는 일 이 적지 않습니다.

현 프린스 죠지(Prince George) 시장인 샤리 그린(Shari Green)은 2011년 선거 당시 총81,140 달러의 선거 비용 중 17%에 달하는 금액을 트레져 코브 카지노(Treasure Cove Casino)의 소유주로부터 지원받았습니다. 

당선된 그린 시장은 “주류를 판매할 수 있게 해달라”는 카지노의 요청을 받아드렸고, 그 후 이 카지노의 고객 규모는 250명 선에서 1,200명 선으로 크게 증가했습니다.

프린스 죠지에서는 지난 2008년에도, 지역 개발자들로 이루어진 ‘렛츠고 프린스 죠지(Let’s go Prince George)’라는 단체가 큰 금액의 선거 예산을 지원해, 이들이 지지한 5 명 후보 중 3명이 당선된 바 있습니다. 또 켈로나(Kelowna)에서도 ‘포 체인지(Four Change)’라는 단체가 8명의 후보에게 3만 달러를 지원해 6명을 당선시켰습니다.

밴쿠버의 경우 재선에 도전하는 그레고 로버트슨(Gregor Robertson) 시장과 그가 속한 비전 밴쿠버(Vision Vancouver) 당은 ‘콘도의 제왕(Condo King)’으로 더 유명한 사업가 밥 레니(Bob Rennie)에게 올 초, 2만 5천 달러를 지원받았습니다.

소속 당 외부로부터 거액의 투자를 유치하는 것은 결코 쉽고 간단한 일이 아닙니다. 

후보들은 투자를 유치하기 위해 이들 사업가들, 또는 자산가들과 많은 만남을 갖습니다. 그리고 그 자리에서 무슨 이야기가 오가는지는 유권자들에게 알려져 있지 않습니다.

다가올 기초선거에서 이같은 일이 다시 재현될 조짐이 보이면서 다수가 아닌 소수만을 위한 정치인들이 BC주 정계에 진출하게 될것이 우려됩니다.

이같은 문제를 해결하는 방법은 주민들의 적극적인 선거참여와 정치인들의 후원회, 정책연설, 출마공약등을 꼼꼼히 살펴보는 유권자들의 관심 이라고 전문가들은 지적하고 있습니다.

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